菜刀传奇

时间:2020-09-02

江湖刀客人人都想拥有这把菜刀,因为它是一件绝世宝物,拥有它的人,是幸运的,更是不幸的……

1. 神秘来客

安州有家有名的铁匠铺,铺主叫十八锤,说到这名号的来历,故事还得追溯到他的高祖父那一代。

当时,安州城有两家铁匠铺子,城东的姓张,城西的姓王。两家铺子的手艺都响当当,连官家都要找他们制造刀枪。

照说两家铁铺,各穿各的鞋,各打各的铁,应当相安无事,不料有一天,王铁匠多喝了两杯,听见有人议论他和张姓铁匠究竟谁更了得时,一时脑子发热,口出狂言:“你们怎么拿那张铁匠跟我比?我是谁?他是什么东西?就他那手艺跟我比,你们不怕辱没了我?”

哪知这话像一阵风就传到张铁匠的耳朵里,他可受不了,于是上门找王铁匠理论,提出比一比高低,谁要输了,就别再打铁,改磨豆腐。王铁匠哪肯服输,双方一击掌,比!比试那天,安州城万人空巷,都挤来看热闹。风箱轰响,炉火熊熊。

张铁匠和王铁匠同时把铁丢进炉火,同时从炉子里取出来,同时挥舞铁锤进行敲打。张铁匠下锤很慢,一下,两下,三下……当当当……敲了十八下锤子,响了十八声,一把刀子就成型了。

而王铁匠却挥汗如雨,铁锤使得风车转,铁花溅得四下飞,可是等到张铁匠淬了火,他的刀子还没打出来。张铁匠拿起刀子对着一根木棍砍下去,木棍应声成了两截。张铁匠举着刀子对王铁匠说:“你别再敲打了,看看你,敲得不在点子上,铁都敲烂了,刀子还没出来,算什么铁匠,我看你还是去磨豆腐卖吧!”

王铁匠羞愧难当,只恨自己技不如人。罢罢罢,王铁匠也是个说话算数的血性男子,他果真撤了铁砧,藏了锤子,支起石磨,架起铁锅,卖起了豆腐。然而,豆腐没卖多久,王铁匠就郁闷而亡。王铁匠一死,他的子女关了豆腐作坊,离开了安州,从此了无音讯。而张铁匠,从此被人们誉为十八锤。

十八锤是美名,是荣耀。这美名和荣耀一代代传下来,一直传到他的玄孙。他的玄孙依旧叫十八锤,据说此人手艺比起他的祖先们,更加精湛高超。有一年,十八锤因为出色地完成了朝廷的一批活儿,当朝皇帝不仅赐予他一尊紫金高炉,此外,还亲笔给他题写了“十八锤”三个字的金字招牌。这么一来,声名更是远扬,生意好得出奇,弟子三十人,火炉八座,无论白天黑夜,整个铺子都是铁花飞舞,锤声丁当。

这天,十八锤正在作坊里训导几个新入门的弟子,忽见一辆马车驶到门前停下,车上下来一位老人,只见他素衣长衫,银须飘飘,身材精瘦,目光敏锐。他手中拎着两个包袱,进门就要求见十八锤。

“在下就是。”十八锤忙抱拳施礼道,“老先生有何见教?”

老人说,他来自陈州,人称“八先生”,此次远道而来,想请十八锤大师傅帮帮忙。老人说着,打开一个口袋,里面是一堆黄金。十八锤愣了一下,拱手道:“老先生,给这么多钱,是要我这个打铁的做什么艰难活儿?宝剑?宝刀?利斧?还是……”

“你看我是使唤那些东西的人么?”老人淡然一笑,说,“我不要大师傅帮我做什么东西,我是请大师傅帮我销毁一样东西。”

十八锤又一愣:“销……销毁?”

“是的,销毁。”老人拎拎手中的另一个包袱,欲言又止。十八锤见状,便将他领进一间密室。老人打开包袱,展现在十八锤面前的,是一把又长又阔、又粗又笨的黑乎乎的菜刀,老人指着菜刀说:“我请你帮忙把这东西给销毁掉。”

他见十八锤望着菜刀,愣怔怔地没回过神来,又提醒道:“你仔细看看,相信你不会不认识它。”十八锤这才回过神来,拿起那把菜刀,可是刀拿到手里,又愣了:奇怪,这么厚实阔大的菜刀,怎么这么轻呢?再看看,那刀不是黑色,而是泛着紫光,而且光是内敛的,并不耀眼。十八锤想试试刀锋,可他手指还没挨着,就感到一股寒气透过指尖,钻进心田。十八锤心头一凛,菜刀差点脱手。

老人见十八锤如此失态,问道:“你不认识?”“请老先生明示,打铁的孤陋寡闻,确实不认识。”

“你家世代都是天下最有名气的铁匠高手,怎么会不认识这把菜刀呢?咳,不认识就不认识吧,即便认识又有什么关系呢?”老人说,“我付钱,你帮我把它销毁掉就是了。”

十八锤问:“销毁?怎么销毁?”

老人说:“熔化,化成铁水。”

十八锤神色凝重地说:“我虽然不知道这把刀的来历,却能确认它是件稀世宝物,你要我熔化掉它,恕我难以从命!”

老人吃惊地说:“我给你金子,你不是手艺人吗?你应该清楚手艺人的本分:收钱干活……”

“你太小瞧我了。”十八锤冷笑一声,说,“我不是你想象的那种手艺人!这件宝物,肯定不会是一出来就是件宝贝的,所谓玉不琢不成器,我想这把菜刀,它能成为一件宝物,必定耗去了铸造者许多心血。现在你让我以一个低劣的手艺人的贪欲,来毁掉一件心血之作,我是绝对不干的,给多少金子也不干!你还是另请高明!”

听了十八锤的这席话,老人神情黯然了许久,他轻轻吁了口气,说:“不愧是名扬天下的一代大师十八锤啊!我实话告诉你,我已经找过很多铁匠了,请求他们帮我熔化掉这把菜刀,但是他们都无能为力。”

十八锤说:“我明白了。你来,是听说我有紫金高炉?”老人点点头。十八锤告诉老人,当朝皇帝赐予他紫金高炉,是希望他制造出更加精美的铁器,绝不是要拿它来毁灭宝物的。他见老人被拒绝显得十分痛苦,感到其中必有隐情。于是,十八锤亲自沏了香茶,请老人坐下,然后问道: “老先生,你非得熔掉它?”老人点点头。

“那么,你得告诉我理由。如果老先生信得过我,就跟我说个明白。说得在理,我就帮你这个忙。”老人望望十八锤诚恳的样子,长叹一声,说了起来……

2. 哑巴厨师

古镇城有一家最大的酒楼,叫福瑞来。酒楼生意特好,几乎天天爆满。酒楼生意好的原因说起来也很简单,因为它的老板叫八大铲,是方圆八百里有名的大厨。八大铲的厨艺和福瑞来酒楼一样,都是祖传下来的,到他手里究竟是第几代,他自己都说不清楚。

八大铲做生意,讲究的是厚道老实,坦诚热情,有钱没钱,进了酒楼就是客。八大铲做菜,讲究的是食材正宗,味道绝佳,要是客人吃了他的饭菜,眉头舒展喜笑颜开,他就心花怒放高兴不已;要是客人在吃他的菜时皱皱眉头,他的心里简直就像刀子割一样难受。

然而为人乐善好施的八大铲,上天却不眷顾,他年过半百,膝下却无儿无女。近来,爱妻又突然过世,更让他悲怆不已。为了排解心头忧伤和痛苦,八大铲便成天闷在厨房里,像个杂役一样一门心思做菜烧饭。亲友见了,都劝他要振作起来,怎么也得把祖宗传下的这座酒楼和厨艺再传承下去!其实八大铲也想过,他要传承下去的东西很多,比如祖传的做菜手艺,比如那件宝物……可是传给谁呢?八大铲思来想去,想到了一个人,这个人就是他店里的哑巴厨师。

哑巴原是个流落街头的乞丐,一天八大铲见他在酒楼门口被一群混混殴打。哑巴见了八大铲就扑过来,紧紧抱住他的双腿,眼泪汪汪地乞求八大铲救他。八大铲顿生怜悯,将他领进酒楼,给他洗涮干净,换了衣衫一瞧,嘿,竟是个头头面面挺英俊的后生!

哑巴进了酒楼,干活勤快,手脚不停,到了厨房就聚精会神地看厨师们做菜。有一天一个厨师生病没来,恰好生意又特别好,哑巴见了,掂了大勺过来,咦咦啊啊地跟八大铲比划说他可以干这个。八大铲说让他试试,结果烧出菜的味道,简直能和八大铲媲美,这让八大铲万分惊喜。哑巴高兴地向八大铲跷起大拇指,告诉他自己这一手,其实是跟他学的。八大铲心头一动,便有了收哑巴为弟子的念头。

哑巴确实有烹制菜肴的天赋,加上他好学肯钻,不久就成了福瑞来酒楼有名的大厨。这天,八大铲办了几桌丰盛的酒宴,宴请了城的头面人物,请他们给自己见证,他要收哑巴为义子,把福瑞来传给他,再传授哑巴厨艺绝学。这个天降的喜事,把哑巴高兴得直抹眼泪。

接下来,八大铲便忙着悉心传授哑巴祖传的厨艺绝学。他先花了三个月教授哑巴刀功刀法。八大铲告诉哑巴,厨艺高低,全仗刀功,要下刀有行,行刀有势,心法自然,了然于胸,只要学得好,就能一刀剥去大象皮,一刀剜剐出蚊心蚁肝……

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